Tuesday, May 15, 2018

Preface to Humiliation by William Ian MIller

Most of us are familiar with the unpleasant emotions that attend losing face in social interaction; we know only too well the sick feeling of being exposed as thinking we are more than we really are and the humiliation of having our poses of competence undercut by our own ineptitude. This book is about the anxieties of self-presentation, the strategies we adopt to avoid loss of face in our routine social encounters, and the emotions – namely, humiliation, shame, and embarrassment – which maintain us as self-respecting and respectable social actors. I approach these themes in a variety of ways so that this book is less one argument than a series of arguments, suggestions, and observations.

The themes emerged from my years studying the heroic society of saga Iceland. The sagas generated my consuming interest in the discomfitures that plague us in even the most conventional of social encounters. They reveal, with unusual astuteness, the behavior of a people who cared with the totality of their being about the public figure they cut and about the respect they elicited. These people could not contemplate self-esteem independent of the esteem of others.

We, in contrast, allow ourselves the possibility of self-esteem in the face of the contempt of others. But even though we can envisage self-esteem without independent confirmation, it is hard to achieve and not always a virtue if achieved, for it can be as easily the defining trait of the sociopath as of a saint, of the self-centered boor as of the self-confident person of great inner strength. In short, although we may think of ourselves as interesting and entertaining, that is not our call to make. So we, like the saga people, are not strangers to the nervousness and tensions that necessarily accompany caring about what others think of us. Like those ancient heroes , we care about honor, about how we stack up against all those with whom we are competing for approbation.

This concern is one of the central themes of this book. Honor is not dead with us. It has a hidden face, moved to the back regions of consciousness, been kicked out of most public discourse regarding individuals (though it remains available for use by nation-states to justify hostility); it can no longer be offered as a justification for action in many settings where once it would have constituted the only legitimate motive. But in spite of its back-alley existence, honor still looms large in many areas of our social life, especially in those, I would bet, that occupy most of our psychic energy. Honor is intimately tied to the idea of reciprocity. Much of the substance of honor is still rooted in a desire to pay back what we owe, both the good and the evil. The failure to reciprocate, unless convincingly excused, draws down our accounts of esteem and self-esteem.

It has long been noted that, in honor-based cultures, shame is the flipside of honor. But in our complex society the domain of shame has contracted as the domains of humiliation and embarrassment have expanded. Humiliation (or fear of it) is perhaps the key emotion that supports our self-esteem and self-respect. Humiliation is the price we pay for not knowing how others see us. Humiliation (and the fear of it) is in fact the very “power the giftie gie us” that Robert Burns prayed for. It is perhaps our most powerful socially orientated emotion of self-assessment. Humiliation cannot be avoided, having made itself, or at least the threat of it, a normal feature of most routine social interaction. Routine interaction is thus a risky and complicated business, requiring competence if we are to survive with honor and self-esteem intact. I do not mean to deny that the routine can be routine and thus easily negotiated. Surely the person who always feels panicked in the presence of others has started to develop the strangeness of a Dostoyevskian character. Never the less, most socially competent people are also routinely aware of these risks as necessary features of the monitoring systems that maintain their social competence –and at times painfully so.

The emotions of humiliation and shame construct, destroy, and recreate volatile hierarchies of moral and social rank. Shame and humiliation do not work in quite the same ways in their relation to rank (we shall see that shame requires groups of rough equals, while humiliation can work within and across stable hierarchies), but they carry out the same kind of rough work of punishing moral and social failure. Thus not infrequently honor, humiliation, and the obligation to pay back what one owes find themselves inextricably bound of with violence.

Throughout the book I am concerned to get at the extent it is possible to talk about emotions across time and across culture. The precise experience of many of our richest emotions – among which I include, of course, humiliation – is in various ways influenced by and dependent on the social arrangements that elicit them and the vocabulary used to express them. I shall give some attention to how the emotion we indicate by the word humiliation was referenced, if at all, in other times and places. . .

Language and culture have a way of cabining the thinkable, and differences in language and culture necessarily produce differences in thinking, even in perceiving and feeling. But the differences are themselves not unpredictable, nor are they unrecognizable. No, we cannot think just like others unless we become them, but we can learn to imagine quite well how they will act and what thoughts they must be having to justify and give coherence to their actions. It is surprising indeed how close we can come, if we are observant and do our homework. So I am left with interpretivism (what else do we have?), but without the religion of mandatory difference or the dogma of the inscrutable diversity of cultural and social experience.

Perhaps I trouble myself about this because I fear the trendinistas who will suspect my credentials as a social constructionist. With them, I too think it is admirable to stand against those who purport to explain social and cultural phenomena by easy recourse to that lazy tautology, human nature. But to say something is socially constructed is no explanation either unless it is seen as a promise to provide a complicated story about just how the particular practice is indeed constructed.

I believe that no culture is so purely coherent  that competing views are not available within it and that all cultures are riddled with internal contradictions and competing claims. And because cultures are not coherent, because they are riddled with contradictions, because they do not exist without some knowledge of the practices of other cultures, because they are always impinged upon from without and subject to locally originating change from within, we should not be surprised to find some fairly widespread practices and many vaguely similar styles across cultures and through time. Thus it is that many of us have had experiences with the norms of honor and may have participated in activities not unlike burning a witch.*

* “ elicitation of envy is not condemned in an honor based system as it is in witchcraft systems. The moral regime is very different. Honor say you should not fear eliciting envy and in fact rewards it by making it honorable. It was one thing to avoid flaunting your position by obnoxious behavior towards others and quite another to avoid excelling out of fear for the consequences of excellence.  Honor could have no truck with pusillanimous people in witchcraft systems where its leveling force is well known and nicely captured by then oft-cited Bemba proverb Max Gluckman put into circulation: “To find one beehive in the woods is luck, to find two is very good luck, to find three, witchcraft.”


  1. عميلي العزيز تقدم لقم شركة كنوز الشرق افضل عمل ومضرب علي نق الاثاث
    عملينا الكريم هل تبحث عن أفضل شركة نقل عفش بابها فإليكم الشركة الأفضل في مجال نقل الاثاث شركة كنوز اشرق لي خدمات المنزلية لخدمات نقل الاثاث والعفش بابها وذلك لما تتميز به من أداء متميز عن باقي شركات نقل الاثاث في تقديم الخدمات من حيث المصداقية والالتزام والسرعة والاحترافية في تقديم الخدمات لعملائها
    شركة نقل اثاث بابها
    ازي قومت بي عميل فحص المياه الي المنزل فقوم برن علي شركة كنوز الشرق
    تقوم شركة شركة كشف تسربات المياه بابها بتوفير طاقم عمل مدرب على أعلى مستوى من الفنية والتقنية ليكشف عن اسباب التسربات، ويقوم بتحديد الأدوات اللازمة لمعالجة التسربات، وعدد الفنيين الذين يقومون بالعمل، وهو يقوم بجميع العمل من تغير أنابيب المياه والصنابير والمواسير وغيرها وإذا كان هناك تكسير للحوائط والأرضيات فأنه يتم عمله على أكمل وجه ويقوم بإعادة المكان لما كان عليه من قبل.

    شركة كشف تسربات المياه بابها
    شركة كنوز اشرق هي افضل شركة في دمام هي شركة المكافحه
    نقوم لمكافحة وإبادة الحشرات بشكل فوري ومحترف، ونستهدف جميع الحشرات الزاحفة والطائرة مثل النمل الأحمر والأبيض والفئران والصراصير والبق والسوس الذي يستهدف الخشب، كما نسعى للتخلص منهم وإبادة الحشرات الفورية، كما نهتم بنظافة ملابسكم المخزنة في خزانة الملابس المخزنة لفترة طويلة لاننا افضل شركة تنظيف بابها ولخبر علي الاطلاق، وحمايتها من الحشرات باستخدام منتجات لا تؤثر على جودة الملابس.

    شركة مكافحة حشرات بابها
    شركة كنوز هي افشل عمل ومضرب علي عمل اتنظيف المنازل وتنظبف قصور
    عملائنا الكرام نحن في شركة كنوز اشرق تنظيف منازل بابها نعتمد علي مجموعة متميزة من الادوات الخاصة بالتنظيف وذلك لكي تحصل علي منزل نظيف تماما من الاتربة والبكتيريا والبقع وغيرها من الجراثيم والبكتيريا التي تسبب لك ولاسرتك امراض انت بغنا عنها , كما ان شركتنا شركة كنوز اشرق تنظيف منازل بابها تعمل علي توفير

    شركة تنظيف منازل بابها
    شركة كنوز اشرق هي افضل شركة بابها بمي ياعني الكسير بي اتنظيف والروسي
    شركة تنظيف بابها تعد شركة كنوز اشرق من افضل شركات التنظيف فى ابها وخميس مشيط حيث تقوم شركتنا بتنظيف كل من الفلل و القصور و الشقق و المنازل فهى متخصصة فى تقديم خدمات التنظيف الشاملة كما تمتلك شركة تنظيف بابها

    شركة تنظيف بابها

  2. افضل شركه لي نقل اثاث في خميس مشيط
    إليكم شركةكنوز اشرق افضل شركة نقل عفش بخميس مشيط وذلك لأنها تحتوي علي افضل عمالقة الفك والتركيب والتغليف بجانب الخبرة الفائقة في هذا المجال حيث يرجع تاريخ الشركة الي 20 عاما من التميز والتقدم في هذا المجال مما جعلها من أفضل شركات نقل العفش في بخميس مشيط بجانب اعتمادها علي افضل المعدات والخامات المستخدمه لإتمام عملية النقل وخصوصا مرحلة التغليف والنقل
    شركة نقل اثاث بخميس مشيط
    تقدم لقم شركة كنوز الشرق افضل عمل ومضرب علي الكشف اتسربات المياه
    شركة كشف تسربات المياه بخميس مشيط تسربات المياه مشكلة تؤرق كل الأسر في العالم كله حيث وجود تسرب للمياه سواء كان تسرب ظاهري أو خفي يثير قلق رب وربة الأسرة، لأنه يعرض المبنى لأضرار كثيرة تؤثر على سلامة المبنى، ولذلك توفر لك شركة كنوز اشرق الطريقة المثلى للقضاء على تلك المشكلة.

    شركة كشف تسربات المياه بخميس مشيط
    تقدم لقم شركة كنوز اشرق افضل عمل في المكافحه الحشرات ورش مبيدات ورش الصرصير
    شركةكنوز اشرق مكافحة حشرات بخميس مشيط من أقوى شركات مكافحة الحشرات الزاحفة والطائرة، نقدم لكم كامل الرعاية بنظافة المكان سواء بالمنزل أم بمكان العمل، نضمن لكم مكان نظيف خالي من الحشرات بأنواعها، ونعتمد في اختيارنا للمبيدات الحشرية المستخدمة في مكافحة الحشرات على المنتجات المصرح بها من وزارة الصحة، كما نضمن لكم سلامة

    شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    تقدم لقم شركة كنوز اشرق افضل عمل ومضرب علي عمل اتنظيف تنظيف منازل تنظيف شقق
    شركة تنظيف منازل بخميس مشيط ان الكثير من السيدات يبذلون الكثير من الجهد والعناء اثناء عملية تنظيف المنزل لانهم يريدون الحصول علي النظافة واللمعان التي كانت تتواجد في المنزل من قبل فلا تقلقي ابدا نحن لدينا افضل العمالة المدربة علي اكمل وجة ولدينا افضل المعدات والالات الحديثة التي تساعد في عملية التنظيف حتي يعود المنزل لامع

    شركة تنظيف شقق بخميس مشيط
    تقدم لقم شركة كنوز اشرق عمل مميزة في عمل اتنظيف
    شركة تنظيف بخميس مشيط ، من افضل الشركات التي استطاعت أن تقدم الخدمات المنزلية ، بافضل الطرق الحديثة والمستحدثة في مجال التنظيف ، حيث وفرت العمالة المتخصصة في التنظيف والمعدات الحديثة المستخدمة في عملية التنظيف ،كما وفرت الشركة كل المنظفات اللازمة والتي يتم استخدامها في مهمة التنظيف المطلوبة .

    شركة تنظيف بخميس مشيط


  3. Dear customer All of us suffer from problems at home difficult to solve and may pose a great danger to your life and life of those you love such as harmful insects dangerous, which threaten human life and the transmission of diseases and cause a lot of physical problems So provided theAl Manarah Company has all kinds of insects
    شركة تنظيف منازل بالرياض
    شركة تنظيف سجاد بالرياض
    شركة تنظيف بالرياض
    شركة تنظيف مجالس بارياض
    شركة مكافحة حشرات بالرياض


  4. عزيزي العميل عندما تنتقل من منزل لاخر وتحتاج ان تنقل عفش واثاث منزلك
    فعليك الاتصال بشركة متخصصة في خدمات نقل الاثاث والعفش لذلك شركة المناره افضل شركة نقل اثاث والعفش
    في ازي قومت بي نقل اثاث من مكان الي اخر فقوم بي اران علي شركه المنارة
    ليه خدمات المنزلية
    شركة نقل اثاث بالخبر
    ونحن سنكون سعداء جدا إذا تواصلت معنا لتنفيذ هذه المهمة مع ضمان كامل بسلامة الاثاث الخاص بك.
    شركة نقل اثاث بالقطيف
    نمتلك افضل عمالة مدربة علي نقل الاثاث والعفش
    لان وقد اصبحت فكرة نقل الاثاث متبلورة امام عينيك فلم يعد مطلوب منك سوى اخذ قرار والاتصال بشركة نقل عفش في الدمام مناسبة تقوم بتنفيذ تلك العملية لك
    شركة تنظيف بابها
    تقدم لقم شركة المنارة لتنظيف المنازل ولفلل ولشوقق ول اصار ول زجاج ول رخام شركه المنارة افضل شركه في دمام شركه المنارةتقدم عمل مميز وعمل جيد وشغل نضيف ونقدم لقم ناس تبزل جهد فل عمل وقل دا في اقصا وقت تتخيل شركة المناره تقدم العرود بي منسبت عيد الفطر
    شركة مكافحة حشرات بجازان
    شركة المنارة تقدم افضل عمل ومضرب علي المكافحه الحشرات وفريق عمل ومميز شركة المنارة لي رش المبيادات ورشق انمل البيض ول مكافحه الحشرات شركتنا تتميز عن بقي اشركه في ازي جات تعمل صيانا لي االمنزل فقوم علي زر التصال علي شركة المناره